FONCTIONNALISME

Extrait

En sciences sociales, le mot «fonctionnalisme» désigne, au sens large, un type de modèle explicatif articulé autour de l'idée selon laquelle la nature et l'existence des faits sociaux et culturels tiendraient à la fonction qu'ils remplissent. Le sens dont est investie la notion de fonction dans ces modèles est généralement emprunté par analogie à la biologie, parfois, également, à la science de l'organisation ou à la cybernétique. Pour les défenseurs de ces modèles, les institutions, comme par exemple la famille, l'école ou la prohibition de l'inceste auraient ainsi des fonctions, tout comme le cœur (fonction de circulation), un groupe de dirigeants dans une entreprise (fonction de direction) ou un thermostat (fonction de régulation de la température). Expliquer les faits sociaux, ce serait donc, dans un tel cadre, déterminer leur fonction, autrement dit la contribution qu'ils apportent au système auquel ils appartiennent.
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Dominique GUILLO


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Bibliographie

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Corrélats

Durkheim É., Malinowski B., Marx K., Merton R. K., Naturalisme et sciences humaines, Parsons T., Radcliffe-Brown A. R., Structuralisme et sciences humaines, Utilitarisme

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