Raymond Boudon


Actualité

La mise au point d'un ouvrage d'ensemble sur une question impliquant à la fois la sociologie et la philosophie, celle du relativisme, m'occupera dans les prochains mois. J'ai donné sur le sujet deux conférences à l'Université d'Oslo en avril 2007 et une communication à l'important colloque sur "A new Humanism for Europe" qui s'est tenu à Rome à l'occasion du 50e anniversaire du Traité de Rome. Voir pour plus de détails pour d'autres manifestations la Lettre du Gemas sur le site gemas.fr, la lettre de l'Académie des sciences morales et politiques sur le site asmp.fr., ainsi que le site cess.fr.

L'auteur

Cet article provient du Dictionnaire des sciences humaines, sous la dir. de Sylvie Mesure et Patrick Savidan, Paris, PUF, coll. “ Quadrige/Dicos poche ”, 2006.


BOUDON Raymond, né en 1934


De L’Analyse mathématique des faits sociaux ([1967] 2003) à la relecture de Tocqueville aujourd’hui (2005), l’œuvre sociologique de Raymond Boudon se manifeste par sa diversité d’objets (l’éducation, la mobilité sociale, le changement social, les idéologies, les connaissances et valeurs) mais également de démarches et de préoccupations relatives à ces objets. À la production d’un savoir empirique rigoureux, fonction élémentaire mais primordiale de la sociologie à ses yeux, R. Boudon associe fréquemment l’analyse théorique, méthodologique, voire épistémologique.


Né le 27 janvier 1934, Raymond Boudon prend la succession de J. Stoetzel à la direction du Centre d’études sociologiques (1968-1971). Professeur à la Sorbonne, il crée en 1971 le Groupe d’étude des méthodes de l’analyse sociologique. Président du Comité de rédaction de L’Année sociologique, rédacteur en chef adjoint de Quality and Quantity (Amsterdam), R. Boudon est membre du Comité de rédaction des nombreuses revues sociologiques, parmi lesquelles la Revue française de sociologie, The American Journal of Sociology, Theory and Decision... Il est également membre de nombreuses sociétés savantes, dont l’Académie des sciences morales et politiques de l’Institut de France où J. Cazeneuve, lui remettant son épée d’académicien le 29 mai 1991, salua une “ réussite exemplaire et à
contre-courant ” : celle d’un “ empêcheur de penser en rond ”.


L’Inégalité des chances ([1973] 2001) est l’ouvrage clé à partir duquel il est possible d’établir la spécificité et la valeur de l’approche boudonienne des phénomènes sociaux. La question explicite de cet ouvrage, aujourd’hui classique, est celle de l’existence même d’un lien entre démocratisation du système scolaire et mobilité sociale. L’auteur montre que l’augmentation du taux de scolarisation ne peut entraîner un accroissement mécanique de la mobilité sociale qu’en cas d’ajustement étroit entre la structure des compétences offertes d’une part et la structure des emplois disponibles d’autre part. Or, l’offre globale de formation étant dans les sociétés démocratiques la conséquence de décisions individuelles formées indépendamment de toute planification institutionnelle, cette condition n’est que rarement, voire jamais, réalisée. Ce décalage explique l’inexistence d’effet mécanique de l’éducation sur la mobilité sociale.


Cette étude établit la centralité théorique du problème général de la relation entre les “ micro ” phénomènes (des comportements, choix et décisions relevant des individus) et les “ macro ” phénomènes (la stratification sociale par exemple). Elle convainc R. Boudon de l’importance d’une démarche décrivant les phénomènes sociaux comme le résultat de la composition d’un ensemble d’actions individuelles. Il s’agira dès lors pour lui d’expliciter toujours plus cette approche sociologique originale en lui donnant la forme d’un paradigme – l’individualisme méthodologique – tout en en testant continuellement les limites à travers l’extension de son domaine d’application. Effets pervers et ordre social ([1977] 1993), La Logique du social ([1979] 2001), Le Dictionnaire critiqueAe sociologie ([1982] 2004), La Place du désordre ([1984] 2004), le Traité de sociologie (1992), Les Études sur les sociologues classiques (1998), Raison. Bonnes raisons (2003) relèvent du versant d’élaboration paradigmatique de son œuvre. Là où L’idéologie ([1986] 1992), De l’Art de se persuader ([1990] 1992), Le Juste et le vrai (1995), Le Sens des valeurs (1999) ou encore Pourquoi les intellectuels n’aiment pas le libéralisme ? (2004) en développent le versant extensif.


L’individualisme méthodologique de R. Boudon se structure principalement autour des concepts d’ “ action ”, de “ raison ” et d’ “ agrégation ”. Se réclamant de la tradition initiée par M. Weber, il définit l’action comme un comportement doté d’ “ intention ”, de “ préférence ” ou encore de “ structure de préférences ”. La tâche du sociologue consiste à analyser les origines et conséquences des actions individuelles, c’est-à-dire reconstituer les “ raisons ” qui s’y rapportent et interpréter l’émergence de phénomènes sociaux comme une fonction de leur juxtaposition. Le postulat rationaliste défendu par R. Boudon repose sur la conviction profonde qu’il n’y a pas lieu d’opposer l’ “ explication ” à la “ compréhension ”. “ Expliquer un phénomène, affirme-t-il, c’est en faire le résultat d’actions dont il faut saisir le sens. Saisir le sens de ces actions (les comprendre), c’est généralement en retrouver les bonnes raisons, que ces raisons soient présentes ou non dans la conscience des acteurs. ” La juxtaposition des actions – leur agrégation – peut prendre des formes diverses. S’il distingue les effets “ simples ” des effets “ complexes ” en fonction de la diversité des acteurs considérés et de la manière dont les influences de leurs comportements interfèrent les unes avec les autres, R. Boudon souligne principalement l’importance des effets d’agrégation simples dits de “ sommation ”.


Se consacrant depuis L’Idéologie ([1986] 1992) à l’étude des croyances collectives, R. Boudon critique l’asymétrie traditionnelle en sociologie qui consiste à expliquer des croyances valides par des “ raisons ”, et des croyances fausses par des “ causes ”. Son approche cognitiviste des croyances repose sur une stratégie de recherche : reconstruire le sens de la croyance pour l’acteur en postulant, à côté des raisons objectives, l’existence d’un ensemble de “ raisons subjectives ou transubjectives ”, plus ou moins complexe, que l’acteur se donne à lui-même pour provoquer ou justifier son adhésion. Ces “ bonnes raisons ”, selon l’expression retenue par R. Boudon, sont tout à la fois nécessaires au fonctionnement de la pensée, de validité “ étendue ” mais non universelle, de diffusion variable d’un groupe social à un autre. L’approche cognitiviste des croyances permet de rendre compte du sentiment de conviction et non de contrainte qu’éprouve tout individu à propos de ses propres croyances. Les individus qui considèrent la croyance X comme vraie s’attendent le plus souvent à ce qu’autrui en fasse de même. Cette dimension transsubjective des croyances est explicitement prise en compte par l’approche cognitiviste lorsqu’elle associe à chaque croyance une argumentation, plus ou moins élaborée, capable de recueillir l’assentiment d’un grand nombre d’individus.



l L’Analyse mathématique des faits sociaux (1967), Paris, Omnibus, 2003. — L’Inégalité des chances (1973), Paris, Hachette, 2001. — Effets pervers et ordre social (1977), Paris, puf, 1993. — La Logique du social (1979), Paris, Hachette, 2001. — Boudon R. & Bouricaud F., Dictionnaire critique de sociologie (1982), Paris, puf, 2004. — La Place du désordre (1984), Paris, puf “ Quadrige ”, 2004. — L’Idéologie ou l’Origine des idées reçues (1986), Paris, Seuil “ Points ”, 1992. — De l’Art de se persuader (1990), Paris, Seuil “ Points ”, 1992. — Traité de sociologie, Paris, puf, 1992. — Le Juste et le vrai, Paris, Fayard, 1995. — Études sur les sociologues classiques, Paris, puf “ Quadrige ”, 1998 et 2000. — Le Sens des valeurs, Paris, puf “ Quadrige ”, 1999. — Raisons, bonnes raisons, Paris, puf, 2003. — Pourquoi les Intellectuels n’aiment pas le libéralisme ?, Paris, Odile Jacob, 2004. — Tocqueville aujourd’hui, Paris, Odile Jacob, 2005.



u Dubois M., Premières leçons sur la sociologie de Raymond Boudon, Paris, puf, 2000.



Michel Dubois

L'auteur par lui-même

Raymond Boudon[gemas.fr, cess.fr, asmp.fr], Sociologue et philosophe. Membre de l'Institut (Académie des sciences morales et politiques), de l'Academia europaea, de l'American Academy of Arts and Sciences, de la British Academy, de la société Royale du Canada, de l'European Academy of sociology, de l'Académie des sciences humaines de Saint-Petersbourg, de l'Académie des sciences sociales d'Argentine, de l'Académie des arts et des sciences d'Europe Centrale, de L'Académie de philosophie des sciences. Voir notices Who is who et Petit Larousse.

Parcours

1954-1958 Ecole Normale Supérieure
1956-1957 Bourse à l'Université de Fribourg en Brisgau
1958 Agrégation de philosophie
1962-1963 Bourse à l'Université Columbia de New York
1967 Doctorat d'Etat ès Lettres
1964-1967 Maître de conférence à l'Université de Bordeaux
1967-1972 Professeur à la Sorbonne
1968-1971 Directeur du Centre d'Etudes Sociologiques du CNRS
1972-1973 Fellow,Center for Advanced Study in the behavioral sciences
1973-1974 Professeur invité,Harvard University
1975-1986 Professeur à l'Université René Descartes
1986-1987 Professeur invité à l'Université de Chicago
1987-2002 Professeur à l'U. de Paris-Sorbonne
2002- Professeur à l'Université de Trente

Thèmes de recherche

  • Sociologie de l'éducation et de la mobilité sociale
  • Sociologie des valeurs, des sentiments moraux, des idées et des idéologies
  • Sociologie et philosophie politiques
  • Méthodologie et épistémologie des sciences sociales

Bibliographie

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  • rationalité
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